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25 May 09:14

El impactante daño que el enojo le produce al cuerpo: cómo afecta al corazón, al estómago y al cerebro

by xantal

Estudios del Journal of the American Heart Association indican que el enojo recurrente puede dañar las arterias y elevar la probabilidad de enfermedades cardiovasculares

etiquetas: enojo, salud

» noticia original (www.infobae.com)

25 May 09:14

Spotify inutiliza su dispositivo para coches "Car Thing" tres años después de su lanzamiento

by Pixmac

Tres años ha durado. Tras cesar su venta apenas un año después de su lanzamiento, ahora el gigante del streaming musical ha decidido que todos los Car Things adquiridos dejen de funcionar. No es que ya no reciban actualizaciones, es que directamente no se podrá acceder a Spotify a partir del 9 de diciembre de este año 2024, dejando a los usuarios con un bonito pisapapeles de 90 dólares. Para mayor decepción de los clientes, Spotify recomienda a los incautos compradores del dispositivo que lo reseteen al estado de fábrica y lo tiren a la basura.

etiquetas: spotify, streaming, car thing, pisapapeles, punto limpio

» noticia original (www.geeknetic.es)

25 May 09:13

Luz verde a la base militar de Marruecos para controlar Melilla

by NPC1

Marruecos ha desmantelado uno de los campamentos desde el que los migrantes tratan de saltar la valla de Melilla: el del monte Gurugú. La Guardia Real marroquí ya no permite que ninguna persona procedente del África subsahariana se instalen en el punto más elevado de la península del cabo de Tres Forcas, donde se encuentra también la ciudad autónoma española, porque ha puesto en marcha la construcción de una base militar.

etiquetas: israel, marruecos, melilla, españa, frontera

» noticia original (www.huffingtonpost.es)

25 May 09:09

Autodenominados "guardias humanitarios", estos activistas israelíes llevan dos días protegiendo de los ataques de colonos extremistas a los camiones de ayuda con destino a Gaza

by Delay

Autodenominados "guardias humanitarios", estos activistas israelíes llevan dos días protegiendo de los ataques de colonos extremistas a los camiones de ayuda con destino a Gaza.

etiquetas: activistas, guardias, humanitarios, protegen, ayuda, colonos, camiones, gaza

» noticia original (x.com)

25 May 09:08

Cierra el servicio de mensajería ICQ después de 30 años [ENG]

by ccguy

ICQ, un servicio de mensajería instantánea antaño muy popular, cerrará el 26 de junio, según anuncia en su página web. Llegó a tener decenas de millones de usuarios diarios.

etiquetas: icq, mensajería, cierre

» noticia original (icq.com)

25 May 09:08

Se teme que cientos de personas hayan muerto tras un enorme deslizamiento de tierra en Papúa Nueva Guinea

by JungSpinoza

El deslizamiento de tierra azotó la aldea de Yambali en la provincia de Enga, a unos 600 kilómetros al noroeste de Port Moresby. El deslizamiento de tierra ha sepultado casas y huertos, dejando lo que los lugareños dicen que son unas 3.000 personas enterradas bajo un deslizamiento de tierra masivo.

etiquetas: papúa nueva guinea, enga, deslizamiento de tierra

» noticia original (eveningreport.nz)

25 May 09:07

Un grupo de jueces difunde una guía antiamnistía a través del correo del CGPJ

by candonga1

El e-mail de los jueces españoles está gestionado a través del servidor del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ). Ahí reciben informaciones del propio consejo y realizan las comunicaciones en el marco de su labor jurisdiccional. Las asociaciones judiciales a las que cada cual esté inscrito también pueden utilizar el correo para difundir sus cursos o comunicados, o incluso, si algún juez se anima de vez en cuando, se difunden sentencias que puedan ser consideradas de interés o de relevancia jurídica.

etiquetas: jueces, guía antiamnistía, correo oficial, cgpj

» noticia original (www.lavanguardia.com)

25 May 09:06

Episodio 128 - Final

by Programar es una mierda

Último episodio de programar es una mierda. Despedida de estos 7 años de este podcast.

Un abrazo a todos/as

Música: www.dilo.org
25 May 09:06

No, no eres clase media.

by El Camionero Acrata TEIS
25 May 08:06

Lenguaje de la semana 21/2024

by Sofi Siete

 

Esta semana comenzamos el recorrido en Fundéu, que el lunes dedicó un oportuno apunte a las diferencias entre asteroide, meteoro, meteorito y bólido. Javi Salado fue uno de los dos dibujantes a quines vimos ocuparse del bólido que pudo verse hace pocos días en el sur de España. Asimismo nos parece particularmente recomendable el recordatorio de los urgenciólogos del lenguaje sobre el uso de la tilde diacrítica y creemos que no serán tan pocos quienes puedan sacar provecho del dedicado ayer a la conjugación del verbo denostar.

Malmoe o Malmö: que decida Google tituló Álex Grijelmo La punta de la lengua publicada en El País del jueves que, como es habitual, encontrarán íntegra como anexo. Se van imponiendo los exónimos (en el doble sentido de la frase). 

Docuserie es la palabra tratada en el Martes Neológico que ha estado a cargo de Constanza Becerra. Un producto televisivo dividido en episodios a medio camino entre un reality y un documental al entrelazar hechos reales con ficción. Fecha la autora los primeros registros de uso en el año 2004, pero en la hemeroteca de ese Abc hemos encontrado unos cuantos anteriores [aenlazamos uno del 2/9/2000].

Pasamos a la neología humorística con Ricardo cuya definición gráfica de "juezing" en la última portada de El batracio amarillo  vemos un tanto ambigua. Diríamos que se refiere a la esforzada labor de resolver la llamada judicialización de la política, pero el "juezing" que más se está viendo nos parece que está en línea con la portada de Fluide Glacial de septiembre 2020. Vése mismamente el disgusto con que ayer recibía El País la insistencia de un juez en investigar pese a las conclusiones de un informe que supuestamente es confidencial. El país del todo se filtra [y la mayor parte a El País].


Puebla explicaba el domingo la "literalidad irritable" apoyado en la expresión derivada de la predicación que realizó San Juan Bautista, como precursor del mesías, en las proximidades del río Jordán. Un curso fluvial que precisamente menciona el eslogan del nacionalismo palestino para expresar el deseo de que desaparezca Israel que fue utilizado por Yolanda Díaz para pasar poco después a pretender no conocer su significado. La caquistocracia (seguramente combinada con hiprocresía). Encima con quite de la bienpagá [mira que se lo han explicado veces en las respuestas a su tuit] jugando a Humpty Dumpty de Lewis Carroll:

- Cuando yo uso una palabra- insistió Humpty Dumpty con un tono de voz más bien desdeñoso- quiere decir lo que yo quiero que diga… ni más ni menos.
- La cuestión -insistió Alicia- es si se puede hacer que las palabras signifiquen tantas cosas diferentes. 
- La cuestión -zanjó Humpty Dumpty- es saber quién es el que manda… eso es todo.

En Lenguaje de la semana 19/2024 ya dimos cuenta de una viñeta de Vergara en el repaso que se hace en ese apunte del uso humorístico de la palabra genocidio que el miércoles volvía a aparecer en la sección gráfica de eldiario.es. Enlazamos un interesante artículo de Neil A. Abrams, pero advertimos que se aproxima a las cuatro mil palabras, que explica ¿Por qué es genocidio? ... el de Ucrania. Sin embargo, apenas encontrarán esa ahora tan arrojadiza palabra en las viñetas sobre la guerra desatada por Putin

Proseguimos con la pieza de muy sencillo humor jerogífico publicada el martes por Idígoras y el recurso de Mortiner al latín macarrónico en su tira del día siguiente sobre los actos de la Armada celebrados en Gijón


En la información del digital La Voz de Asturias sobre esos celebratorios actos hemos encontrado una simpática errata [vamos a darle tal consideración pese a que la g y la c no son contiguas en los teclados] que no nos resistimos a participarles.


Puebla y Sansón coincidieron en practicar el humor onomástico apoyados, respectivamente, en un calambur y una anfibología. Hoy se suma JM Nieto con un equívoco.


En el apunte de jueves dimos cuenta del humorístico éxito que ha tenido el anfibológico uso de "reconocer".  Y Malagón sumaba ayer desde 20 minutos un juego con el "estado crítico" en que se encuentra el estado palestino recién reconocido por España, Irlanda y Noruega. Seguro que ya han notado cuánto ha mejorado las cosas esa decisión.

Vamos con un poco de francés, idioma en el que voilé significa llevar velo, [cielo] cubierto y también estar abollado o doblado. El  dibujante Alex jugó en la adjunta viñeta con los dos primeros significados mientras que Ménégol combinó el primero y el tercero en su referencia al hipotético mal estado de una pala del rotor. 


Liniers metía el domingo a Ringo Star en una batidora a cuenta de un homofónico juego con el nombre del fantasma Beetlejuice de la película de Tim Burton que significa zumo de escarabajo. Ringo fue precisamente quien sustituyó a Pete Best, el protagonista de otra reciente tira Beatle del dibujate argentino.


Antón evocó uno de los lemas más populares del mayo del 68 francés en su viñeta del miércoles sobre la petición de la fiscalía del TPIy JM Nieto publicó ese mismo día una expresiva metáfora, escenificada con ayuda de una frase del director de Abc, sobre la creciente propensión a establecer un control gubernamental sobre los medios con la excusa de controlar los bulos (el tuitero Froilán I de España aprovechó para recordar como aplicó Chávez ese argumento en un videomontaje con una interesante transición final).


Prologamos con la referencia de Miki y Duarte a los cuentos chinos la tira de Javi Salado del martes sobre la carestía de la cesta de la compra apoyada en el cuento de Caperucita y el lobo.

Un Pinocho con nariz de ida y vuelta protagonizaba la buenista viñeta, por cuanto las mentiras distan de volver siempre a pedir cuentas a sus perpetradores, de Flavita Banana del pasado domingo. Y toda una brigadilla de personajes de Collodi necesitó Eneko, el dibujante más dado a utilizar ese icono de la mentira de cuantos conocemos, para construir su escalera de ascenso al fascismo. Buen momento para recordar el cuento El pastor mentiroso, porque cuando la amenaza de un totalitarismo sea real, muchos ni se enterarán.    

Un caballo de Troya escogió el dibujante neerlaandés Martin Wolterink para representar a la extrema derecha, pero sin especificar qué entiende que oculta dentro. Asumamos que un totalitarismo.

Sciammarella saludó ayer la concesión del Premio Princesa de Asturias de las Letras a la escritora rumana Ana Blandiana, seudónimo de Otilia Valeria Coman (Timișoara, 1942) que utiliza como literario apellido el nombre de una comuna de Transilvania  próxima al pueblo donde nació su madre (Vințu de Jos).

Nosotros aprovechamos para participarles la un tanto escéptica rebeldía contra Ceacescu del poema Yo creo.

Yo creo que somos un pueblo de plantas,
de otra manera, ¿de dónde sacamos la calma
con que esperamos ser deshojados?
¿De dónde el valor
para empezar a deslizarnos en un tobogán de sueños
tan cerca de la muerte,
con la certeza de que podremos
nacer de nuevo?
Yo creo que somos un pueblo de plantas,
¿Quién ha visto
a un árbol rebelándose?

Proseguimos con el dibujante australiano Mark Knight que apoyó en la caída por la madriguera del conejo de Alicia en el país de las maravillas su visión de la "abducción" que provocan las redes sociales. Y no solo en los más jóvenes. Interesante aportación a la renovación del un tanto repetitivo "humor carrolliano". Concluimos con el distópico guiño de la viñeta que hoy publica Tom Gauld en The Guardian.


PS - Sansón lleva hoy a su sabatina 'A la contra' de El Norte de Castilla el monumento a Cervantes de Valladolid, ciudad que celebra hasta mañana la 25ª edición del Festival Internacional de Teatro y Artes de Calle (TAC) que este año ha rendido homenaje a la artista Claire Ducreux que está vinculada al festival desde su primera edición.




Anexo

Malmoe o Malmö: que decida Google 
Álex Grijelmo (El País, 23/5/24)

El Malmoe, con esa grafía, fue finalista de la Copa de Europa en 1979 y recibió en 2015 una goleada en el estadio Bernabéu


El último festival de Eurovisión se celebró el 11 de mayo en la ciudad sueca de Malmoe, exónimo español que fue sustituido esta vez en casi todos los medios por el endónimo Malmö. Ya saben ustedes: Londres es un exónimo y London es el endónimo.

Cuando se abordan estos temas sale a relucir de paso la dualidad Lleida-Lérida, y les digo ya que sí: que en ese y otros topónimos peninsulares se rompe la costumbre de adaptar la denominación de las localidades importantes y no dar esa dignidad a las poco presentes en la historia común. Por eso traducimos Marseille (Marsella) pero no Aix-en-Provence. En casi todos los medios se decidió escribir y decir Lleida o Girona como expresión de respeto y desagravio a los otros idiomas españoles. Ahora bien, en el caso de Malmö se me escapa qué hermandad o reparación podría alegarse entre el sueco y el castellano.

La influyente Enciclopedia Espasa (tengo la edición de 1955) incluía la grafía Malmoe, con foto de su zona portuaria. Y la herramienta Ngram de Google muestra una goleada de esa opción frente a “Malmö” a lo largo de los siglos XIX y XX en los miles de libros en español que almacena. En el año 2000, el último del que ofrece datos, Malmoe obtiene 9,7 menciones por cada 1.000 millones de palabras, mientras que Malmö se queda en 1,2. Eso significa que en el 88% de las ocasiones en que un autor tuvo que elegir al respecto escogió “Malmoe”, frente al 12% en que se prefirió la grafía “Malmö,” que no se documenta hasta 1956.

En cambio, la tendencia se ha invertido en los últimos años, como refleja el banco de datos académico del siglo XXI (el Corpes: 380.000 documentos, 410 millones de formas ortográficas). Ahí se recoge “Malmö” en 56 textos (44 de ellos de prensa), con una frecuencia de 130 por 1.000 millones de palabras; mientras que Malmoe se queda en 26 documentos (23 de prensa) y una frecuencia de sólo 60. El aumento en las menciones de esa ciudad se explica por la masiva presencia de diarios digitales en ese repositorio de nuestra época, frente a los ejemplares en papel de los dos siglos pasados.

El Libro de estilo de EL PAÍS establece desde 2002 la tradicional grafía Malmoe, que era la utilizada en el diario desde mucho antes, sobre todo cuando el club de fútbol de esa ciudad fue finalista de la Copa de Europa en 1979. Así se reprodujo también en la derrota por 8-0 que sufrió ese equipo en el Bernabéu el 9 de diciembre de 2015, con cuatro tantos de Cristiano. Muchos otros artículos mencionaron “Malmoe” años atrás, y, curiosamente, las últimas noticias sobre “Malmö” se agrupan en la web bajo la etiqueta de archivo “Malmoe”. Ahora bien, los medios audiovisuales españoles vocalizan “Malmo”, en vez de la pronunciación local que le corresponde: “Malme”.

Entre unas cosas y otras, los topónimos en castellano ceden terreno: Fráncfort sucumbe frente a Frankfurt, Apulia es desplazada por Puglia...; la pronunciación “Elsinki” pierde ante “Jelsinki” (Helsinki) y “Miami” frente a “Mayami”, en la muy transitada senda del anglocentrismo.

Miro en Google y si pongo “Malmoe” salen las menciones de “Malmö”; pero si lo hago al revés, no veo las de “Malmoe”. O sea, hay que escribir “Malmö” para asomar por ahí. Abro Google Trends (tendencias) y compruebo que las búsquedas dan una estrepitosa derrota de “Malmoe”. El rastro de los viejos libros se pierde ante los algoritmos nuevos. Haremos lo que Google diga. Hoy será esto y mañana aquello. Google tiene su propio manual de estilo, y todos los medios acabamos escribiendo a su dictado.


25 May 08:04

✅ RESUMEN de la SEMANA 117 de la guerra entre UCRANIA y RUSIA en 5 minutos | Maniobras nucleares

by Memorias de Pez

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RESUMEN de la semana 117 de la guerra entre Ucrania y Rusia. El parte de los movimientos, ofensivas y reacciones internacionales

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25 May 07:57

50 RASGOS HUMANOS | ESPERANZA HERNÁNDEZ SÁNCHEZ

by TELEGANÉS

LEGANÉS 24 MAYO 2024 / Esperanza Hernández Sánchez, presidenta de la Casa Regional de Extremadura de Leganés es la protagonista del programa de TELEGANÉS: 50 RASGOS HUMANOS grabado el viernes 24 de mayo en la sede de la Casa de Extremadura de Leganés.
Este programa de entrevistas, presentado por el escritor Enrique Sánchez, trata de acercar y dar a conocer a los telespectadores y seguidores de la Televisión de Leganés, a personas y personajes de nuestra ciudad mediante la realización de 50 preguntas.
25 May 07:56

Saturday Morning Breakfast Cereal - (Mathematics)

by Zach Weinersmith


Click here to go see the bonus panel!

Hovertext:
Come on Depths of Wikipedia, where's your topological Pair of Pants post?


Today's News:
25 May 07:38

Mi opinión honesta del Partido Popular

by Roberto Vaquero
25 May 07:36

🔴PUTIN OFRECE la PAZ ANTES DE QUE SEA TARDE con Jose Antonio Zorrilla e Ignacio G. Valdecasas

by Rubén Gisbert

EL PRESIDENTE DE LA FEDERACIÓN RUSA VLADIMIR PUTIN OFRECE UN ALTO EL FUEGO EN UCRANIA ANTES de que tal como ha denunciado hoy Orbán, la situación sea irreversible para el conjunto de la Unión Europea cuando su armamento de largo alcance comienza a atacar suelo ruso.
25 May 07:32

Kid reported his father missing

grimeclown:

grimeclown:

kibumkim:

Fontana pays nearly $900,000 for ‘psychological torture’ inflicted by police to get false confession

Kid reported his father missing

Police torture him into making him confess to killing his father

Father is alive and well

This whole thing is unspeakably cruel but here’s some highlights

And then he had to GPS locate his fucking dog.

Oh yeah. Also,

25 May 07:31

WHAT

dogposts:

My corgi loves chasing RC Cars. So I strapped a GoPro to one… (volume warning)

WHAT

WHAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAT

NO

NO OH MY GOD I’M GONNA FUCKING DIE OF CUTE

25 May 07:29

thememedaddy:

24 May 21:08

'Vaca y pollo': ¿Por qué nunca vimos la cara de los padres?

by Dakaira

"Mami tuvo un pollo y mami una vaca y papi orgulloso empezó el toma y daca". Así comienza Vaca y pollo, la serie de Cartoon Network que seguro que has visto en más de una ocasión y con la que siempre te has hecho una pregunta, ¿por qué nunca se ve la cara de los padres? Papá y Mamá -así son sus auténticos nombres- aparecen cortados por la cadera en todos los episodios, pero hay una explicación para este hecho: ¡no tienen parte de arriba, son un par de piernas!

etiquetas: vaca y pollo, serie, 90s

» noticia original (www.sensacine.com)

24 May 21:07

Milei redobla los insultos contra Sánchez y hace malabares para justificar su viaje a España

by MirandesOnline

Si alguien creyó que había una tregua en su enfrentamiento con el Gobierno de España, el presidente argentino, Javier Milei, se ocupó de desmentirlo. El mandatario español, Pedro Sánchez, es “un incompetente, un mentiroso y un cobarde”, dijo Milei en una entrevista televisiva el jueves por la noche, así como “el hazmerreír de Europa en materia diplomática”. Sobre la carta de la Embajada argentina en Madrid que consignó que su visita de la semana pasada a España tuvo carácter “privado”, lo que alimenta los cuestionamientos en su contra por el us

etiquetas: milei, insultos, argentina

» noticia original (elpais.com)

24 May 21:06

Está pasando otra vez

by Dakaira

Como si no hubieramos aprendido nada de la segunda guerra mundial y sus catastróficas consecuencias, estamos permitiendo una vez más que el fascismo despierte.

etiquetas: fascismo

» noticia original (www.instagram.com)

24 May 20:16

My Journey into Opensource and how it changed my life | 3 LPA to Top 1 percent

by Abhishek.Veeramalla
24 May 20:15

Would Returning to the Gold Standard Resolve Our Most Pressing Monetary Problems?

by Charles Hugh Smith
We all know the problem with fiat currency: the temptation to print more currency is irresistible, but ultimately destructive.

Money in all its forms attracts quasi-religious beliefs and convictions. This makes it difficult to discuss with anything resembling objectivity. But given the centrality of money (and its sibling, greed) in human affairs, let's press on and ask: would returning to the Gold Standard (i.e. gold as money / gold-backed currency) resolve our most pressing monetary problems?

The conviction that the answer is "yes" is widespread. In this view, President Nixon "closing the gold window," in 1971, i.e. ending the convertibility of the US dollar to gold in international foreign exchange (FX) markets, is the Original Sin that doomed us to the inflationary Hell of fiat currency, i.e. currency unbacked by anything tangible such as gold or silver.

In this view, the only way to avoid the consequences of this Original Sin--the eventual reduction of fiat currency to zero value via hyper-inflation as the currency is "printed" without restraint--is to return to the gold standard.

So far, so good, but from here on in it gets tricky. We have a long history of precious metals being the only form of money in various economies, and an almost as long history of paper money augmenting precious-metal "real money" (in China, for example) and the issuance of copper coinage to grease small transactions.

Gold-backed currency rolls off the tongue rather easily, but what exactly does this mean? In theory, it means every unit of paper / digital currency in circulation can be converted on demand to a physical quantity of gold or silver at an exchange rate either set by the nation-state's government or by the market.

This conversion acts as a governor on the issuance of new currency: if the nation has $100 billion in gold/silver, it cannot issue $1 trillion in currency, as the whole idea of conversion is that each unit of currency can be fully converted to gold/silver. So in a truly gold-backed currency, the money supply in circulation must be limited to $100 billion.

There are various tricks that can be played here, of course. The government can assign a conversion rate that doesn't align with the actual market value of gold/silver, for example. Or it can limit conversion to the settlement of foreign trade with other nations.

Let's return to Nixon's Original Sin and stipulate that there is no such thing as "free trade", as all trade has geopolitical and domestic-economic elements. Those nations whose domestic growth depends on increasing exports, i.e. mercantilist economies, will naturally trumpet "free trade" as a cover for their exploitation of trade for domestic growth while they restrict imports.

Many observers seem to forget the US was engaged in an existential geopolitical struggle with the USSR in the 1950s, 1960s and beyond. Gaining and maintaining allies and "spheres of influence" were core dynamics in this global contest, and the US had over-riding reasons to support the war-devastated economies of its allies in Europe and Asia by enabling them to export goods to the US.

The US also had over-riding reasons to maintain the US dollar (USD) as a reserve currency, a currency that is available in sufficient quantity globally to grease commerce and credit and also act as a stable foreign exchange reserve for both private enterprises and nations.

Issuing a reserve currency offers an exorbitant privilege--what we might call monetary hegemony--but it comes with a price, a price explained by economist Robert Triffin as Triffin's Paradox, which has two key paradoxical dynamics:

1. The issuing nation must run a sustained trade deficit in order to "export" sufficient quantities of its currency into the global marketplace to meet the expansive needs of global trade and other nations. (This helps explain why the USD is roughly half of all reserves (48%) while China's RMB is only 2% of reserves: exporting nations running surpluses don't "export" their currencies for use by others.)

2. This need to serve international trade / geopolitical goals is fundamentally in conflict with the goals of the domestic economy: the currency cannot serve two masters equally well.

Why did Nixon end USD conversion to gold? He had no choice, as the geopolitically necessary trade deficits were rising to the point that America's gold holdings would have diminished to zero were the rising trade deficits settled in gold.

Existential challenges take precedence. To say that the US should have given up its reserve currency and insisted our struggling allies maintain balanced trade with the US is to ignore the geopolitical realities.

We must also recognize that markets discover the price/value of competing currencies, and so nations whose currency is priced higher than others will have difficulty exporting their goods, as these goods are priced in their own strong currency and are therefore more expensive in nations with weaker currencies. Nations with weaker currencies will have an easier time selling their goods to nations with stronger currencies, as their goods are cheaper as a result of their weaker / lower value currencies.

Those nations blessed with surplus essential commodities (energy, food, minerals, etc.) will naturally tend to run surpluses with nations less endowed with tradable goods, and as a result, the nations running trade surpluses will end up with the lion's share of the gold and silver. This generates global "haves and have-nots," with all the attending sources of conflict: "our lead will take your gold."

We might also note that fiat currencies issued by the sale of sovereign bonds are not actually "backed by nothing": they're backed by the interest payments made on the bonds and the entirety of the nation's economic-political-social stability and productivity which guarantee repayment of the bond at maturity.

We all know the problem with fiat currency: the temptation to print more currency is irresistible, but ultimately destructive: once currency is issued in excess of the actual expansion of goods and services, the result is devaluation / loss of purchasing power, a.k.a. inflation. Here's a snapshot of global money supply:



In response, central banks are adding gold reserves: gold reserves are now larger than the reserves of the second-largest reserve currency, the euro:



Where does this leave us? Not with an easy answer, but with more complexities, starting with credit. As David Graeber explained in his book Debt: The First 5,000 Years, credit has been an essential element of commerce from the earliest days of commerce, for very compelling reasons. How do we graft credit onto "money" when credit is itself a form of "money"?

We'll also have to consider the other crisis we face, soaring wealth-income inequality, which arose without restraint in ancient economies that used precious metals for money.

Looking at the history of Rome, we note that the wealth of Rome's elite in the Republic era has been estimated as 30 times the wealth of the average free male citizen, where by the Imperial era the elites had amassed fortunes 10,000 times the wealth of the average free male citizen. There was no fiat currency, so we must accept that politics is part and parcel of "money," social stability and economic vitality or stagnation.

We'll grind through these additional complexities in my next post. I discuss these issues with Richard Bonugli in a new podcast: CHS on Gold and What Currency Systems Make Sense (31:37 min).



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24 May 20:15

La duda viva y dinámica del pragmatismo

by Capi Vidal
Charles Sanders Pierce, uno de los fundadores de la corriente filosófica que se conoce como pragmatismo, consideró que "la duda viva constituye la vida de la investigación". A diferencia de la creencia, que siempre tendrá la tentación de imponer una verdad abstracta, la duda para el ser humano comienza cuando conoce que hay opiniones diferentes a las suyas. El pragmatismo posee confianza en la viabilidad de una praxis humana, pero lejos del dogmatismo y del autoritarismo, y lo hace en aras del progreso y teniendo en cuenta los valores humanos. Muy interesante es conocer esta corriente filosófica, y hacerlo además con palabras accesibles acercándola a la persona de la calle para hacer frente a sus problemas cotidianos. Si, tantas veces, hemos creado abstracciones a partir de las experiencias en el mundo, habría que invertir los términos: poner las ideas en circulación y tratar de buscar su verificación en la acción. Como vemos, se trata de una postura muy adecuada a la sociedad posmoderna, en la que los grandes discursos (y las grandes verdades) no tienen ya cabida. El esfuerzo se encuentra en desmitificar esas grandes nociones de la filosofía escritas con mayúsculas: Verdad, Realidad, Dios…
La filosofía pragmatista, de origen anglosajón en la modernidad, debió causar un notable revuelo en su momento. Así lo hace pensar al afirmar que no hay demasiadas cosas que decir sobre la verdad en términos abstractos o especulativos, ya que es necesario poner las ideas a prueba en el ámbito de la acción humana. La renuncia a grandes verdades, o a una verdad general, no supone un ataque ni a la racionalidad ni a la reflexión, más bien al contrario, se trata de fomentar el deseo de indagación (la búsqueda de nuevas verdades concretas, en la práctica), algo que está detrás también de un pragmatismo vigoroso que no renuncia jamás a la ética ni a los valores humanos. No podemos más que simpatizar con los autores que vinculan la labor filosófica con las preocupaciones del hombre de la calle, las cuales no tienen que caer en ninguna vulgaridad y sí proclamar su querencia al conocimiento, que se comprometen con lo particular (sacrificando toda abstracción y generalidad que pretenda que los seres humanos nos subordinemos a ellas).

Desde el punto de vista científico, el pragmatismo resulta muy útil, ya que de la multitud de hipótesis posibles, solo se admiten como factibles aquellas que tengan efectos prácticos en la experiencia. La actitud del científico se distingue de la cualquier gurú o charlatán en que aquel admite la falibilidad de lo que piensa. Un nuevo experimento puede refutar lo que hasta ese momento pensaba la ciencia, algo que no suele ser habitual en el mundo alternativo de la pseudociencia caracterizado por el inmovilismo dogmático. Es así de sencillo, el verdadero científico tiene que aceptar que lo que hasta determinado momento crecía cierto se ha demostrado falso gracias a una nueva revisión. Alguien dijo en cierta ocasión algo parecido a que el verdadero sabio es aquel que reconoce su ignorancia y se esfuerza en proba e indagar una y otra vez para acercarse a la verdad. Esta actitud es lo más opuesto al dogmatismo, caracterizado por verdades inamovibles fundadas en motivos ideológicos o religiosos.

Hemos mencionado anteriormente la filosofía posmoderna, según la cual el acceso a la realidad resulta complicado al estar determinada por nuestra subjetividad. Resulta algo a tener en cuenta, pero cuidado con llevar esa máxima demasiado lejos o caemos en el delirio de la multiplicidad de discursos ideológicos, que nada tienen que ver con la ciencia. Precisamente, necesitamos el método científico para concretar un concepto de la realidad aproximado. Si alguien piensa que su vida está regida por los astros o determinada por una energía universal curativa, sencillamente hay que demostrarle que son hipótesis que se han demostrado falsas (aunque, hay veces que el delirio místico se refugia en terreno ajenos a cualquier verificación). Cualquiera puede pensar y creer lo que quiera, pero los hechos son los hechos. La filosofía pragmática, plural y antidogmática, basada en una duda viva y dinámica, ya que los seres humanos estamos en un proceso constante de corrección y adquisición de nuevas creencias, nos demuestra que puede haber muchos puntos de vista, pero gracias a la verificación en la práctica podemos tener un acercamiento razonable a la verdad.
24 May 20:14

Por qué no soy cristiano

by Capi Vidal
Con este título, pronunció una conferencia Bertrand Russell, el 6 de marzo de 1927, en el Ayuntamiento de Battersea (sur de Londres), bajo los auspicios de la Sociedad Laica Nacional. Russell comienza su discurso aclarando que lo que se entiende por cristiano en su época era muy diferente del significado completo que tenía en los tiempos de San Agustín y Santo Tomás de Aquino. En cualquier cosa, habría dos cosas consustanciales a llamarse cristiano: la primera es de naturaleza dogmática, la creencia en Dios y en la inmortalidad; la segunda es acerca de Cristo, es necesario tener alguna creencia sobre lo superlativo de su figura, aunque no sea necesariamente acerca de su naturaleza divina.

De esa manera, cuando Russell dice que no es cristiano, afirma de entrada dos cosas distintas: la no creencia en Dios y en la inmortalidad, y la negación de la gran capacidad de Cristo en el terreno moral. Lo que entendemos cuando Russell habla de Cristo es la figura histórica que el tiempo ha creado, aunque las fuentes originales de su existencia sean muy dudosas (algo que no se habla lo suficiente). No obstante, parece correcto mencionar un Cristo de los Evangelios (o un profeta llamado Jesús), desprendiéndole de toda connotación sobrenatural, ya que puede decirse que se ha acabado dando lugar a una figura relevante con esas características e importante es reflexionar sobre ella (sin olvidar mencionar la falta de legitimidad histórica para su existencia, juego en el que obviamente no desea entrar la iglesia).
Cuando nos declaramos ateos (nos referimos a los ateos que otorgamos un contenido a nuestra no creencia, claro está, no a la mera incredulidad que constituye solo un punto de partida), parece inevitable que lo hagamos con cierta superioridad intelectual e, inclusive, moral. Tal vez caemos no pocas veces en el simplismo y en la visceralidad cuando nos topamos con los dogmas de fe y con lo pernicioso de las instituciones religiosas. Decimos esto como autocrítica, como una llamada de atención para fortalecer nuestro ateísmo, que se inserta dentro de una visión progresista de la humanidad. Tal y como dice Russell, la cuestión de la existencia de Dios es amplia y seria, por lo que hay que aclarar siempre la imposibilidad de llegar a un punto de encuentro en las discusiones. Por ejemplo, los términos que solemos emplear de "absurdo" e "irracional", asociados a la creencia religiosa, chocan con una razón inherente al catolicismo que asegura probar la existencia de Dios. Lo que queremos expresar es que deberíamos hablar de distorsión histórica de la capacidad racional del hombre, de apropiación de términos y virtudes por parte de visiones trascendentales que perjudican la perfección de la humanidad, que es necesario armarnos cultural y moralmente para combatir lo que consideramos negativo y obstaculizador del progreso.

Tal y como dice Russell, la Iglesia Católica declaró dogma el hecho de que es posible probar la existencia de Dios mediante la razón. Naturalmente, era una artimaña ante el crecimiento del librepensamiento, que afirma que determinados argumentos pueden emplearse en contra de la existencia de Dios. Ante ello, la Iglesia elaboró una serie de argumentos a favor de la existencia divina. El primero de ellos sería el de la Primera Causa, según el cual profundizando en la cadena de causas que han dado lugar al mundo, llegamos a la primera de ellas que le damos el nombre de Dios. Russell ya afirmaba que este argumento no tenía mucho peso en su época, y sin embargo el fundamentalismo vuelve una y otra vez a insistir en ello. Naturalmente, la respuesta a esta oscura cuestión de la causalidad la resolvería hasta un niño: si todo tiene una causa, alguna habría creado también a Dios, por lo que al carajo el argumento de la Primera Causa. El creer que la cosas tienen que tener un principio obedece únicamente a la pobreza de nuestra imaginación.

Otro argumento es el de la ley natural, según la cual el mandato de Dios habría producido los movimientos en el universo. Se puede expresar como creer en una especie de legislador en la naturaleza, confundiendo leyes naturales con las leyes convencionales humanas. Como se observa, cada argumento que esgrime la fe religiosa se debilita con el tiempo, tiene menos peso en una sociedad en la que se prime el conocimiento. Otro argumento resulta en la creencia en algún plan de un Dios caracterizado por la omnisciencia y la omnipotencia, y que sin embargo habría dado lugar a un mundo plagado de arbitrariedades. La ciencia nos dice que la especie humana algún día, dentro de mucho tiempo, será historia, no formamos parte de ningún plan divino. Deprimirse ante un destino que no vamos a vivir, que se producirá dentro de miles de años, o tener sueños de trascendencia al considerarnos parte del plan de una voluntad superior, es negar la posibilidad del presente, de potenciar nuestra vida terrenal.

Kant ideó un nuevo argumento moral a favor de la existencia de Dios, que adoptó diversas formas. Una de ellas es considerar que no habría bien ni mal en el caso de que Dios no existiera. El razonamiento de Russell es que si consideramos que hay diferencia entre el bien y el mal, nos encontramos ante la disyuntiva de si esa diferencia se debe o no al mandato de Dios. En el caso de que fuera así, de que Dios habría ordenado esa distinción entre lo bueno y lo malo, para él mismo no habría diferencia entre una cosa y la otra, y entonces no puede afirmarse su bondad. En el caso de que se afirme, como suelen hacer los teólogos, que Dios es bueno, hay que decir que el bien y el mal tiene un significado independiente del mandato divino. En definitiva, se llega a la conclusión que el bien y el mal no han sido hechos por ese Dios omnipotente, y que serán anteriores a él. Si seguimos empleando la imaginación, y dando créditos al absurdo, podemos hablar de una deidad superior anterior, que hubiera dado órdenes al Dios actual, o tal y como creían algunos gnósticos, que fuera en realidad el demonio el creador del mundo.
Otro argumento tradicional es que la existencia de Dios resulta necesaria para traer justicia al mundo. Podemos cambiar el monoteísmo por toda suerte de creencias que convierten la noción de justicia en algo trascendente. Detrás de todo ello está la incapacidad para aceptar que la justicia y la moralidad son creaciones humanas, el deseo de que nos proteja una voluntad superior y la tranquilidad existencial que supone una vida posterior mejor que la terrenal. Puede decirse que el deseo de seguridad es un factor primordial para que la gente acabe teniendo creencias sobrenaturales. Por lo tanto, el miedo y la seguridad, son los gérmenes de las creencias religiosas. Como es sabido, el miedo suele generar crueldad, y de ahí que la religión haya estado, y esté, tan vinculada a la crueldad (es decir, falta de humanidad, impiedad; en estos términos se observa de nuevo la distorsión de la religión).

Respecto al Cristo, tal y como lo caracterizan los Evangelios, Russell cuestiona su superioridad moral. Un tipo que asegura creer en el infierno, en un castigo eterno, no puede ser profundamente humano. Además, junto a una figura de gran bondad, se pueden ver rasgos vengativos en Cristo contra aquellos que no le escuchan. Era una actitud común en los predicadores, lo que dice mucho sobre los verdaderos orígenes de esta figura adorada. Como contraste, Russell menciona a Socrates, siempre amable con aquellos que no le escuchan. La condición pecaminosa del ser humano, algo inherente al cristianismo, ha causado una terrible aflicción en el mundo, ha supuesto sufrimiento para tantas personas que han creído en la posibilidad de no ser perdonadas. Esta propagación del miedo en la humanidad es digna de ser recordada constantemente, como uno de los grandes males que ha cometido una doctrina y la institución que la sostiene. Russell responsabiliza al Cristo de los Evangelios de esta crueldad extendida por el mundo, basada en una mortificación constante.
Aunque a estas alturas se considere irrisorio considerar la religión como condición para ser virtuoso, no está de más insistir en ello. Es más, como recuerda Russell, es al contrario. Cuanto más religiosa es una etapa de la humanidad, mayor dogmatismo y crueldad se ha producido, las circunstancias se convirtieron en terribles. Las instituciones eclesiásticas han supuesto siempre un obstáculo para el progreso moral, y Russell señala la religión cristiana como una de sus peores fuentes. La Iglesia ha distorsionado la moralidad, por confundirla con normas de conducta que nada tienen que ver con la felicidad humana. Russell confiaba en la ciencia para no esperar ayudas imaginarias y para convertir el mundo en un lugar mejor. Hay que mirar la vida de frente, huir de todo temor y confiar en nuestra inteligencia. Todo concepción de Dios, y de todo aquello que pretenda ocupar su lugar, es una herencia del autoritarismo del pasado, una idea indigna de hombres libres y un obstáculo para una mejor existencia.

24 May 20:14

Deísmos y teísmos

by Capi Vidal
Detengámonos en la diferencia entre deísmo y teísmo, algo tal vez desconocido para la mayoría de los mortales. La definición técnica nos dice que, al menos a priori, los deístas, creen por supuesto en la existencia e incluso naturaleza de Dios, pero rechazan los rasgos tradicionales de la religión monoteísta: tradición, rito, revelación… Es decir, la creencia en la divinidad vendría a estar originada más en la creencia personal, incluso al parecer derivada de 'la razón', que en otra cosa. Además, los deístas, y esto parece una cuestión importante, no creen que Dios intervenga en los asuntos humanos; sí piensan que creó el mundo, pero luego se olvidó de nosotros. El deísmo tuvo su auge durante la Ilustración, algo que se explica como una evolución natural de la creencia  religiosa tradicional (es decir, el teísmo), ya que se dejaba a un lado lo más delirante de la misma: esa alteración de las leyes física que llaman milagros, la infabilidad de la Biblia o la Santísima Trinidad. El deísmo, casi, casi, es una suerte de panteísmo, de tal manera que se identifica la divinidad con las leyes naturales. No es casualidad que muchos consideraran el deísmo y el panteísmo como una simple antesala del ateísmo, incluso identificándolo abiertamente con el librepensamiento, lo que ocurre es que muy probablemente no todos podían llamarla en su momento de ese modo o se hubiera organizado una buena. Puede verse el deísmo, a nivel histórico, también como un apartamiento del poder de la Iglesia, ya que se rechaza la religión organizada, pero sin que existiera la valentía y honestidad, por parte de nuevos dirigentes, de poner en cuestión de forma radical la creencia religiosa. No es casualidad que el poder político, el Estado, sustituyera al poder religioso hasta el punto que uno, terrenal, tiene su origen en el otro, sobrenatural, recogiendo sus rasgos y provocando, igualmente, la subordinación de los mortales.

El deísmo, en origen, se asoció al librepensamiento, al rechazo a todo dogma y una suerte de religión natural (que no deja de ser una simple y mera racionalización de la creencia religiosa). Para ser justos, hay que reconocer los esfuerzos de tantos deístas para, efectivamente, apartar lo más delirante y rígido de la creencia religiosa tradicional. Sin embargo, era y es mucho más interesante hablar abiertamente de ateísmo, libre de toda atadura metafísica y totalmente apartado de toda forma de fatalismo, algo que parece consustancial a todo tipo de creencia religiosa, se presente como se presente. Además, da la sensación de que el ateísmo, con su denuncia radical del dogmatismo, su defensa innegociable del librepensamiento y su, la mayor parte de las veces al menos, denuncia de todo subordinación a una autoridad superior, ha sido apartado y censurado. Algo que llega hasta el día de hoy, de tal manera que los ateos son señalado como dogmáticos y radicales (en el peor sentido de extremista e irracional, que habitualmente se da al término)

El teísmo es, simple y llanamente en mi opinión, la creencia en un único Dios, personal, creador y también regidor del mundo. ¿Son la mayor parte de los creyentes teístas o deístas? Difícil es saberlo. Es cierto que la Iglesia, como gran institución del monoteísmo, va perdiendo fieles. Es difícil, a estas alturas, tragarse todos los preceptos, dogmas y ritos presentes en el maremágnum católico, y se nota en las estadísticas cuando las personas viven en un contexto razonable de libertad de pensamiento. Sin embargo, y aunque hay tantos que aseguran que "creen en algo", pero no son "practicantes", es posible que sea una cuestión de matices. Por un lado, un razonamiento obvio, es que un Dios interventor sería una especie de déspota caprichoso que juega arbitrariamente con la vida de los seres humanos. Por otro, y a pesar de que es posible que muchos "creyentes" lo sean simplemente por la esperanza en "otra vida", da la sensación de que hay cierto deseo de una instancia superior rija y ordene el ámbito humano. El deísta, aparentemente lejos de todo dogma religioso, tolerante y abierto a otras religiones (lo cual no deja de ser abierto a "otros dogmas"), acaba creyendo en delirios como el karma o en una suerte de leyes naturales trascendentes. Lo dicho, abandonarse a alguna suerte de fatalismo. Lo llamemos ateísmo, o como queramos llamarlo, estamos hablando de una negación radical de un plano trascendente a los asuntos humanos. Incluso, aunque se presente en su forma secularizada.

24 May 20:13

Posverdad y manipulación

by Capi Vidal
Mires, escuches o leas, donde quieras, encuentras por doquier cierto términos puestos de moda, empleados gratuitamente y, habitualmente, utilizados como armas arrojadiza contra el rival político.

Es el caso de la palabra 'populismo', cuyo origen parece estar en el éxito de ciertas fuerzas políticas electoralistas de nuevo cuño. Los que acusan al rival de 'populista' o, por ejemplo, de 'demagogo', de manera hipócrita obvian que la democracia representativa se basa, sencillamente, en esos subterfugios. La 'demagogia', es decir, la seducción de las masas (con evidentes mentiras en muchos casos) y el 'populismo', es decir, el arrogarse la voluntad y los deseos del 'pueblo' (otra abstracción sin contenido), lo emplean unos y otros a ambos lados del espectro político. Ahora, nos llega, de manera irritante, el vocablo 'posverdad'. ¿Somos capaces de otorgar contenido al lenguaje? Consecuentemente, ¿podemos analizar la realidad de manera razonablemente objetiva para no ser manipulados? Veamos, sin ser demasiado pesimistas y aportando alternativas.

Como deberíamos saber a estas alturas, la llamada 'posverdad' no es más que un eufemismo que oculta una mentira. Una mentira a la que se suele etiquetar como 'emotiva', ya que apela a las emociones de la gente, en lugar de a hechos concretos y objetivos, para tratar de seducirla, influirla y captarla (ya sabe, la demagogia). Como podemos ver una y otra vez en las irritantes tertulias políticas y mediáticas, se emplee o no el término de marras, la estrategia suele ser esa apelación a las emociones. Sí, se suele acompañar de forma categórica ciertos 'hechos', pero la realidad es que el común de los mortales está lejos de poder verificar si son ciertos (presumiendo, que es mucho presumir, que quiera hacerlo) y es por eso que será 'captado' según sus valores y creencias previas.

La llamada política de la posverdad no es más que una evolución de la manipulación propagandística, de toda la vida, por parte del poder. Esa manipulación, que antes se realizaba de una manera evidente, en la sociedad de la información y las nuevas tecnologías requiere de técnicas más sutiles de persuasión. Sí, aparentemente, vivimos en un sistema democrático donde podemos 'elegir' a los que nos manden (no olvidemos que lo que llamamos democracia es fundamentalmente eso), pero los debates políticos públicos están estrechamente controlados en la sociedad del espectáculo. Es el espectáculo de esas emociones a las que se apela desde una u otra óptica, sin que la mayoría pueda verificar una realidad objetiva que cambie mínimante las cosas.

Si algo se demuestra falso, tal o cual teoría que favorezca nuestras creencias e intereses, lo honesto es aceptarlo. Desgraciadamente, los aspirantes a representar al prójimo no dan muestras de esa honestidad y, de manera más o evidente o más sutil, siguen insistiendo en ello. No es responsabilidad únicamente de los dirigentes y de los medios, aunque una sociedad desigual, jerarquizada y centralizada favorezca esa situación, ya que muy a menudo la persona quiere ver confirmadas sus creencias (o se ve, de alguna manera empujada a ello). Necesitamos, urgentemente, mecanismos de verificación de la información y de la realidad, enfrentarnos a una realidad concreta donde seamos capaces de cambiar las cosas.

Organizarnos de base, asociarnos con personas, que en su mayor parte tienen intereses comunes a los nuestros, enriquecernos informativa y culturalmente. Deberíamos, en suma, confiar menos en la autoridad que nos ponen enfrente los medios, como representantes de la verdad, y buscarla por nosotros mismos. Vivimos en una sociedad en la que la información, muchas veces frívola y sin contenido, es de usar y tirar, lo que antes estaba en boca de todos hoy es olvidado. Es complicado conocer lo que es verdad o mentira, máxime cuando estamos sujetos diariamente a nuestros propios intereses en una determinada dinámica que a veces nos es ajena, pero debemos esforzarnos al menos en comprender la manipulación política y mediática, la intolerable falta de ética en los que manejan la información y los intereses particulares que se siguen encontrando detrás de todo ello.
24 May 20:13

La aporofobia, el uso del lenguaje y su conexión con la realidad

by Capi Vidal
Un término recientemente acuñado, que acaba de aceptar la Real Academia Española (institución "real", no necesariamente porque tenga que ver con la realidad, sino porque alude a un anacrónico Reino de España), es el de aporofobia: "Fobia a las personas pobres o desfavorecidas". Tiene bemoles el asunto. Es decir, y más adelante pasaré a profundizar un poco más en el asunto, hablamos del clasismo de toda la vida con un barniz más o menos terapéutico gracias al lenguaje.

Ojo, no es que diga que, necesariamente, me parece mal que se acepte la significación de la palabra de marras, y estoy seguro que las intenciones de Adela Cortina, la persona que la empezó a utilizar hacer unas décadas, fueron y son muy loables. En primer lugar, y lo sabrán las personas que echan un vistazo al contenido de este blog, me produce rechazo esa tendencia moderna, o tal vez posmoderna, a poner categorías a toda actitud y comportamiento, como si fuera necesaria simplemente la intervención de alguna terapia individual. Como es sabido, el vocablo 'fobia' alude al temor a algo con una inequívoca etimología psiquiátrica. Es decir, si el clasista, o racista o sexista, de toda la vida se acoge a una llamativa palabra que aluda a cierta 'enfermedad' el tratamiento que le da la sociedad, meramente individual y supuestamente "normalizador", puede ser muy diferente a si profundizamos en causas sociales y culturales para su motivación. Lo estamos viendo con personajes poderosos, que han utilizado su condición para abusar del prójimo, y no han tardado mucho en protegerse declarándose 'sexualmente' enfermos y adoptando alguna abstrusa terapia para buscar remedio. Se obvian así los factores sociales, políticos o económicos, culturales en general, que favorecen las diferencias de clase y los abusos de todo tipo. Insisto, a pesar de ello, no es que me parezca mal a priori el neologismo 'aporofobia'; al menos, para denunciar, no ese miedo o repugnancia hacia la pobreza (que deberíamos tener todos), sino hacia el pobre.
Hay quien me ha señalado alguna vez que, las personas de mentalidad más conservadora (me refiero a los que suelen aceptar las cosas tal y como aparecen delante de sus ojos), parecen tener ese temor irracional hasta el punto de que desean, no necesariamente erradicar la pobreza, sino que desaparezcan de la vista sus pobres representantes. Seguro que todos hemos oído esos comentarios que aluden a albergues que acogen a los desfavorecidos y, consecuentemente, si alguien se encuentra en la calle es porque quiere. Por supuesto, esas personas no se cuestionan la naturaleza de esos centros de acogida, ni mucho menos la sociedad e instituciones que generan esas intolerables penurias, simplemente desean que los miserables desaparezcan de su vista. "Siempre ha habido, y siempre va a haber, pobres y ricos", otro de nuestros clásicos. No es solo problema de ciertas generaciones, ese comentario lamentable lo he escuchado también en personas jóvenes. Tal vez, yendo un nivel más allá en el grado de mezquindad, esas personas que parecen sufrir de aporofobia lleguen a racionalizar su visión del mundo: si alguien es pobre, de una u otra manera se lo ha buscado por falta de responsabilidad y esfuerzo. Con fobias, o no, el ser humano llega a ser bastante despreciable. Volvamos al uso del lenguaje, el cual no estoy seguro de que sea performativo, y ahí puede encontrarse el quid de la cuestión.

Con la capacidad performativa, aludimos a que las palabras, por sí solas, tengan la capacidad de transformar la realidad. No lo sé, tal vez hasta cierto punto, pero soy partidario de la profundización en los conceptos como parte ineludible de su conexión con la actividad humana. Así, me parece primordial recuperar el sentido de términos que, la sociedad posmoderna (capitalista, burguesa y clasista, llamemos a las cosas por su nombre a pesar de cómo pueda sonar para algunos) rechaza por presuntamente anacrónicos o, en otro orden de casos, les otorga un carácter distorsionado. Que el mundo, a pesar de los numeroso avances técnicos y científicos de las últimas décadas, sigue plagado de desigualdad, pobreza y conflictos de todo tipo  (tantas veces, fabricados ad hoc para, precisamente, seguir manteniendo ese panorama) es un hecho, a pesar de que n sobrados para acabar con todo ello, pero ninguna voluntad política más allá de la pose de los discursos (otra vez, el lenguaje). Hablamos de numerosos desposeídos (otra buena palabra a recuperar, lo cual nos introduce en toda una reflexión sobre la propiedad), tanto de otras tierras, como de de nuestro propio país, para los cuales ya creamos adjetivos para un mundo terriblemente dividido: tercero y cuarto, respectivamente. Como dije al comienzo del texto, insistamos mejor en llamar a la cosa por su nombre: clasismo. Una sociedad, la de este vergonzante primer mundo, basada en la codicia y el consumismo más irracional, dividida en clases (no solo sociales, de diverso tipo), que tiende cada vez a una menor reflexión crítica. Más que crear nuevos vocablos, deberíamos dar un significado real y profundo a otros gravemente distorsionados en el desarrollo de las sociedades modernas: igualdad, solidaridad y fraternidad (tal vez, bienintencionados a veces en todo tipo de proclamas, pero sin mucha conexión con los hechos); todos ellos, estrechamente vinculados a una libertad, que no puede ser solo un lujo de unos pocos. Sí, lo sé, no puede ser solo en un bello discurso, de eso precisamente hablo. Demos importancia a los palabras, pero con una conexión nítida y profunda con los hechos.
24 May 20:12

Reflexiones sobre el librepensamiento

by Capi Vidal
Si el librepensamiento, en sus orígenes, consistía en el cuestionamiento de una serie de creencias preestablecidas, así como de todo tipo de autoridad espiritual, hoy esta definición podría ser similar, pero hay que extenderla de modo amplio. Es decir, no se puede simplemente alabar al librepensador de hace siglos, pretender ser como él en la actualidad, y no tardar en inaugurar nuevos dogmas y doctrinas establecidas. Para ser librepensador, o para tratar de serlo (mucho mejor dicho, ya que es tal vez una aspiración y tendencia más que una realidad firme) hay que cuestionar toda afirmación instituida, buscar la verificación, indagar mediante una actitud racional, dejar atrás la tradición y la autoridad, abandonar la abstracción para enfrentarnos a una realidad concreta. Por supuesto, la herramienta imprescindible a priori es la duda; no se trata de un escepticismo también dogmático impuesto sobre todo lo que se nos ponga delante, sino una duda que abra la puerta a la crítica de toda afirmación y posibilite un cambio amplio para el conocimiento.
En la Edad Media, eran sin duda librepensadores aquellos que cuestionaron la autoridad de la Iglesia legitimada por la divinidad (la mayor de las abstracciones). No olvidemos que el pensamiento medieval en Occidente se apoyaba en gran medida en una tradición filosófica, principalmente en un Aristóteles muy mediatizado por el Cristianismo, por lo que era algo que también había que poner en duda y buscar la ruptura. Es curioso saber que Aristóteles, como tantos otros grandes filósofos, se le puede denominar también científico; sus afirmaciones y métodos eran, obviamente, de gran valor histórico y cultural, pero limitados por la época y demostrados falsos con el transcurrir del tiempo. Dicho esto para los amantes de otros conocimientos científicos ancestrales, de otras culturas, a los que no podemos denominar otra cosa que ciencia obsoleta. Hoy en día a nadie se le ocurre defender una medicina tradicional grecorromana, por ejemplo, y sin embargo el gusto por el exotismo nos lleva a defender la ciencia obsoleta de otras culturas (China, India…).

Volvamos a la cuestión del librepensamiento. El librepensador histórico puso en cuestión las creencias supersticiosas de su época y le admiramos por ello. ¿Somos capaces en la actualidad de hacer lo mismo? Es necesario mirar nuestra propia actitud con esa profunda crítica y tal vez descubramos que, tantas veces, terminamos aceptando un montón de discursos establecidos. El librepensador debería poner en cuestión todo tipo de discurso, instituido o alternativo (el cual, no hay que olvidar, tiene la aspiración de instituirse), incluyendo también sus propias creencias, ideas y valores (que, inevitablemente, impregnarán todo el proceso). Resulta triste, en ciertos ámbitos en los que supuestamente se reivindica y propaga el librepensamiento, que tantas personas muestran poca o ninguna crítica hacia sus propias creencias; en nombre del progreso y del libre examen, se acaba generando también un dogmatismo que no cuestiona ni critica ni indaga, muestra un respeto excesivo por ciertos autores y acaba también instituyéndose. En ello está la clave, el librepensador es necesariamente subversivo, irreverente, peligroso para toda idea establecida; no puede mostrar un respeto religioso, ni siquiera o menos aún para autores e ideas que pueden resultarles sumamente atractivos (pero siempre cuestionables y con la posibilidad permanente de ser superados).

Hemos dicho que muchas personas que se consideran progresistas se refugian en una actitud aparentemente librepensadora para fundar un nuevo dogmatismo. Hoy, no es suficiente con romper solo con la tradición religiosa, también con otros paradigmas de pensamientos establecidos. El librepensador cree de verdad en el progreso; no es por supuesto una creencia ciega o ingenua, sino apoyada en una verificación racional para llegar a un terreno firme. Hay que ser consciente que la palabra 'progreso' está a estas alturas sumamente pervertida por una civilización más que cuestionable a nivel, principalmente, ético. Es por eso que la actitud librepensadora tiene también que cuestionar, y destruir, esa falsa concepción del progreso legitimada únicamente en una razón instrumental al servicio de intereses poco humanos (intereses del poder político y económico, de la dominación). El librepensador saber que la independencia de criterio no es posible sin una consciencia de la propia individualidad, aunque sabiendo también que el sujeto aislado poco o nada significa; su propio pensamiento, y actitud, va unida al conjunto de la sociedad, por mucho que la cuestione y la critique. Es por eso que el librepensamiento, si podemos llamarle así, debería estar libre de coacción externa, y buscar un compromiso con una verdad que tantas veces resulta esquiva a nivel social. Queremos pensar por ello que el librepensador está fuertemente comprometido con el cambio social en base a paradigmas más inteligentes, humanos y sólidos.

Desgraciadamente, sobra la "voluntad de dudar" del librepensador, a la que aludía Bertrand Russell, se acaba imponiendo tantas veces la "voluntad de creer". Muchas personas, en todos los ámbitos de la vida, acaban abrazando el dogma sin que tengan la necesidad aparente de recoger alguna prueba a su favor para verificarlo. Por ello, el primer paso donde habría que trabajar es en que al menos se admita que es deseable y necesaria esa "voluntad de dudar", que no es sino el deseo de averiguar, para comprender lo importante que resulta indagar y profundizar. Se comprenderá así la extensión de tanta irracionalidad y credulidad en el mundo. Se nos dirá que esa ausencia notable de razón y tendencia hacia la creencia dogmática es algo inherente al ser humano. Es posible, pero también resulta contingente su desaparición, o al menos la constante lucha contra ella mediante métodos muy terrenales de educación y conocimiento. Frente a una actitud librepensadora de cuestionar y utilizar la crítica, así como de cuestionar toda autoridad instituida y permanente, han sido la afirmación dogmática y la exhortación legitimada en la dominación las que han contribuido a la hipocresía y a aportar más males que soluciones en la existencia humana.
24 May 20:12

Ateísmo y nihilismo, ¿son comparables?

by Capi Vidal
A estas alturas de la historia, todavía parece haber personas que identifican ateísmo con ausencia de moral. El ateísmo, a priori, no implica gran cosa sobre la moral, tampoco rechazarla. Se dice que hay ateos que son nihilistas en sentido peyorativo, en su sentido más pobre, es decir, un nihilismo meramente negativo, conservador o más bien reaccionario, ya que se remonta a Hobbes y su concepción de un estado natural en el que no existen nociones de lo bueno y lo malo, y en el que los seres humanos vendríamos a ser bestias egoístas en guerra unos con otros.

 

Por supuesto, nos atrevemos a decir que es un minoría de ateos la que piensa de este modo y es más bien una mayoría de "creyentes", del tipo que fuere, la que acepta un mundo político y económico basado en esos presupuestos hobbesianos. Empleamos entonces el término creyentes, simplemente como sinónimo de "conservadores", es decir, los que aceptan el mundo tal y como lo colocan ante sus ojos, por muy injusto e irracional que se muestre. Es una terminología tal vez muy suave cuando hablamos de reducir al ser humano al nivel de la bestia, incapaz de transformar el medio, condicionado entonces por fuerzas externas y preocupado solo por su propia supervivencia. Precisamente, lo que nos diferencia de las bestias es la capacidad de elección, de proporcionar contenido a la moral, y no empleamos este término de manera restrictiva, sino todo lo contrario. Los ateos, una mayoría al menos de los que conocemos, consideramos que la moral no deriva de ninguna fuerza externa al ser humano y a las sociedades que ha creado, sino que surge de su propia potencialidad, de la capacidad que poseemos para transformar nuestro mundo con la única limitación de las leyes naturales (en las que, obviamente, no existe ninguna condición humana determinante previa).



Por supuesto, existirán muchos creyentes religiosos que compartan esa misma visión de la moral. De hecho, a poco que indaguemos, veremos que la moral no deja de ser, no solo independiente e incluso tantas veces contraria a los preceptos de la religión, también ajena a las propias creencias de cada persona. Es decir, el comportamiento moral está mucho más influenciado por los rasgos inherentes al ser humano y, sobre todo, por el medio en que habita, que por obligaciones morales de la naturaleza que fuere. Decir lo contrario es admitir que, tal y como dijo Einstein, el hombre no vale gran cosa si la cultura que ha creado se basa, simplemente, en el castigo y la recompensa. Esta es la herencia cultural que nos ha legado la religión, totalmente vigente hoy en día en el mundo político y económico, y esa misma moralidad es la que tienen los creyentes que solo admiten un buen comportamiento en base al miedo al castigo o a una retribución material o ultraterrena. Pero no solo los creyentes, los ateos que niegan cualquier contenido a la moral (negarla en sí es, simplemente, un despropósito) no dejan de tener la misma visión que los creyentes más cerrados y dogmáticos. Negar la posibilidad que una acción sea buena o mala, es tanto como decir que el bien y el mal deriva de algo tan arbitrario como una entidad sobrenatural. Por supuesto, la moral es independiente de cualquier creencia sobrenatural, pero hay que ir más allá, ya que la posibilidad de otorgarle un contenido lo más amplio depende del propio ser humano y su capacidad para transformar su entorno. Ateísmo, tal y como nosotros lo entendemos, y tal y como lo hace la mayoría de ateos que conocemos, consiste en la posibilidad de otorgar una mayor dignidad y moralidad al horizonte humano. Ateísmo no es sinónimo de un nihilismo negativo, pobre y falaz, que no es más que la otra cara del dogmatismo religioso. Ateísmo, si se quiere ver así, es un nihilismo combativo y positivo, capaz de generar un mundo nuevo ajeno a los dogmas y de otorgar sentido a la existencia humana.